José_Canga.jpg
José Canga Argüelles, retrato realizado por Vicente Arbiol y Rodríguez. Commons
José Canga Argüelles y Cifuentes
, político, escritor y académico. Nació en Oviedo en 1770 y murió en Oviedo en 1842 a los 72 años de edad.
Fue uno de los intelectuales que puso los fundamentos para crear la Hacienda Pública en España, en dos ocasiones llegó a ser Ministro de Hacienda.
Familia
Procedía de una familia de antiguos hidalgos asturianos, su padre era el abogado y catedrático Felipe Ignacio Canga Argüelles. Su único hermano Bernabé fue un afamado traductor. Se casó con Eulalia Ventades Ventades y tuvieron un sólo hijo Felipe Canga Argüelles Ventades, que fue médico, escritor y político.
Formación
Estudió Leyes y Cánones en la Universidad de Oviedo y se doctoró en la universidad de Zaragoza complementando con estudios de Matemáticas.
Inicios profesionales
Cuando acabó sus estudios se trasladó a Madrid. Allí colaboró con su hermano en la traducción de clásicos griegos y escribió algunas poesías. Dotado de buenos conocimientos en Economía, colaboró con Campomanes que le fue abriendo las puertas de la Sociedad Económica de Amigos del País y las puertas de la actividad política.Su primer cargo político fue el de procurador general síndico por el Estado Noble de Gijón, en 1798. No obstante, abandonó el puesto poco después y regresó a Madrid, al ser nombrado oficial en la Caja de Amortización de Vales Reales, donde se mantuvo hasta el año 1803. En octubre de 1804 fue nombrado contador del ejército de Valencia,
Guerra de la Independencia
En 1808, al estallar la Guerra de la Independencia formó parte de la Junta Suprema de Valencia, donde fue nombrado intendente del ejército en abril de 1809.
Ministro
En noviembre de 1810 fue nombrado por Regencia ministro interino de Estado y ministro de Hacienda. En enero de 1811 llegó a la isla de León (Cádiz), desempeñando una gran labor hasta agosto, allí organizó las finanzas del Estado, que estaban al borde de la quiebra. Posteriormente fue superintendente general de Hacienda, encargado de Indias, intendente de los ejércitos y del reino de Valencia.Argüelles elaboró una Memoria sobre el crédito público (1811) y presentó el primer presupuesto público. En 1813 fue diputado por Asturias en Cádiz
Represión
En 1814 el rey Fernando VII le condenó a ocho años de prisión en el castillo de Peñíscola (Castellón) y allí escribió sus Elementos de la ciencia de Hacienda, obra tributaria cumbre del siglo XIX.
Trienio Liberal (1820-1823)
Liberado en 1820 por Riego, volvió a la actividad política para ser elegido diputado en Cortes por Asturias y posteriormente, con el primer gobierno, Ministro de Estado y del Despacho de Hacienda y posteriormente Consejero de Estado. En 1821, publicó la célebre, Memoria sobre el estado de la Hacienda Pública.
Exiliojose Ganda.jpg
La reacción absolutista acabó con el Trienio Liberal y en 1823 se exilió a Londres. Allí colaboró en varios medios de los emigrados españoles hasta 1827. Desde junio de 1829 dirigió un periódico fundado por él, El Emigrado Observador, del que aparecieron doce números, además de varias de sus obras, entre ellas su Diccionario de Hacienda (1826-1827).
Regreso a España
Regresó a España en 1829, pero ya no intervino en las luchas políticas. En 1834 fue nombrado visitador del Instituto de Jovellanos en Gijón, cesando en 1839. También fue nombrado en 1835 archivero en Simancas.
Academias
- Académico correspondiente de la Academia de la Historia (1805)- Académico de honor de San Carlos de Valencia (1809)
Reconocimientos honoríficos
  • Las Sociedades Económicas de Madrid, Asturias y Sanlúcar de Barrameda le declararon socio honorario (1800, 1801, 1803)
  • En 1805 Carlos IV le nombró Caballero de la Orden de Carlos III.
  • La monarquía francesa recién restituida le concedía la Flor de Lis el 23 de abril de 1816 por los servicios prestados a la Casa de Borbón.
  • Gran Cruz de Carlos III
  • En 1852, diez años después de su muerte la reina Isabel II concedió a su hijo Felipe el título de Conde de Canga Argüelles, como reconocimiento de los méritos del padre.

Volver a la página de inicio
Fuentes
José Canga Argüelles. El Tesoro de Oviedo.
Trabajo de investigación sobre la obra de José Canga Argüelles. Carmen García Monerris.
José Canga Argüelles. Mcnbiografías.com
Editor: FRB